เวลาที่ร้ายแรงที่สุดในการเจ็บป่วยจากไวรัสในทางเดินหายใจบางครั้งเกิดขึ้นจริงหลังจากที่ไวรัสถูกกำจัดออกจากร่างกายแล้ว กระบวนการทำลายล้างที่เกิดขึ้นระหว่างการติดเชื้อในช่วงหลายสัปดาห์หลังจากไวรัสถูกกำจัด นำไปสู่ความเสียหายของอวัยวะที่อาจทำให้เกิดการเจ็บป่วยเรื้อรังหรือถึงแก่ชีวิตได้ หลังจากการต่อสู้ครั้งแรกของ COVID-19 บางคนต่อสู้กับอาการไอเรื้อรัง

ซึ่งเป็นสัญญาณของโรคปอดที่กำลังดำเนินอยู่ ความเสียหายของปอดเกิดขึ้นได้อย่างไรภายหลังจากการติดเชื้อในระบบทางเดินหายใจ จากการศึกษาในหนูทดลอง พวกเขาพบว่าการติดเชื้อทำให้เกิดการแสดงออกของโปรตีน ซึ่งจำเป็นสำหรับเซลล์ต้นกำเนิดในปอดที่จะเติบโตมากเกินไปในอากาศ และเพิ่มการผลิตเมือกและการอักเสบในปอด จุดที่เป็นไปได้ของการแทรกแซงเพื่อป้องกันความเสียหายของปอดเรื้อรังที่เกิดจากการติดเชื้อไวรัส อาการป่วยเฉียบพลันได้ดีขึ้นเนื่องจาก COVID-19 แต่สิ่งที่เกิดขึ้นหลังจากระยะการบาดเจ็บเริ่มต้นนั้นยังคงเป็นอุปสรรคสำคัญต่อผลลัพธ์ที่ดีขึ้น ณ จุดนี้ เรายังต้องเผชิญกับผู้ป่วยหลายสิบล้านคน คนที่ติดเชื้อแล้ว และในจำนวนนี้ส่วนใหญ่เป็นโรคระยะยาว โดยเฉพาะที่มีอาการทางระบบทางเดินหายใจ เราไม่มีวิธีรักษาที่สามารถแก้ไขปัญหาได้