ผู้หญิงหลายหมื่นคนในสหราชอาณาจักรอาจกำลังประสบกับอาการผิดปกติหลังความเครียด (PTSD) หลังจากการแท้งบุตรในแต่ละปี นักวิจัยชั้นนำเตือน
ศ.ทอม บอร์น ประมาณการว่าจำนวนที่ได้รับผลกระทบอาจสูงถึง 45,000 ต่อปี

แต่เขาบอกว่าส่วนใหญ่ไม่ได้รับการสนับสนุนทางจิตวิทยาอย่างทันท่วงทีซึ่งสามารถช่วยป้องกันการพัฒนา PTSD ได้

ทีมของเขากำลังลองใช้แนวทางใหม่ๆ มากมาย รวมถึงความเป็นจริงเสมือน เพื่อช่วยแก้ไขปัญหา

เรื่องราวของ Kellie: ‘ฉันรู้สึกโดดเดี่ยวมากหลังจากที่ลูกของฉันเสียชีวิต’
เคลลี่ คันนิ่งแฮม
Kellie Cunningham สูญเสียลูกชายตัวน้อยของเธอไปเมื่อห้าเดือนในการตั้งครรภ์ของเธอในปี 2017 เธอตั้งชื่อเขาว่า Henry

“มันเปลี่ยนชีวิตฉัน” เธอกล่าว

“ฉันเข้าโรงพยาบาลคนหนึ่งและออกมาเป็นคนละคน”

Kellie กล่าวว่าเธอไม่ได้รับการติดตามผลหรือการสนับสนุนด้านสุขภาพจิตใด ๆ ของ NHS หลังจากที่เธอออกจากโรงพยาบาล และพัฒนาต่อไปเพื่อพัฒนา PTSD ซึ่งเลือกโดยกลุ่มสนับสนุนที่นำโดย Sands องค์กรการกุศลเพื่อการสูญเสียทารกเท่านั้น

เธอเริ่มจ่ายค่ารักษาของเธอเอง

“วันนั้นฉันเพิ่งไปเก็บของที่โรงพยาบาล เอากล่องความทรงจำเล็กๆ ที่พวกเขาให้มา แล้วออกจากอาคาร ฉันรู้สึกโดดเดี่ยวเหลือเกิน

Kellie มีรอยมือและเท้าของ Henry ที่ทำในโรงพยาบาล
“ผู้คนคิดเพราะลูกของคุณไม่เคยมีชีวิตอยู่ คุณจึงไม่รู้สึกถึงสายสัมพันธ์ใกล้ชิดกับพวกเขา

“แต่ทันทีที่คุณรู้ว่าคุณกำลังตั้งครรภ์ คุณกำลังวางแผนอนาคต การที่จะถูกพรากไปจากคุณภายในไม่กี่วินาทีจะส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวง” เธอกล่าว

ตอนนี้ Kellie ระดมเงินให้กับ Sands และเป็นเพื่อนกับองค์กรการกุศล โดยช่วยเหลือผู้หญิงคนอื่นๆ ที่สูญเสียลูกไป

เธอยังคงทนทุกข์ทรมานกับพล็อตและความวิตกกังวลห้าปีหลังจากการสูญเสียเฮนรี่

“ฉันเชื่ออย่างยิ่งว่าหากฉันได้รับการสนับสนุนเมื่อฉันออกจากโรงพยาบาล ฉันจะไม่ลงเอยด้วยโรค PTSD หรือยังคงต้องรับการรักษาในอีกหลายปีต่อมา”
การ ประมาณการแนะนำว่าในแต่ละปีมีการแท้งบุตรประมาณ 250,000 ครั้งในสหราชอาณาจักร โดยส่วนใหญ่เกิดขึ้นในช่วงสามเดือนแรกของการตั้งครรภ์

แต่อัตราการแท้งบุตรไม่ได้รับการตรวจสอบอย่างเป็นทางการในสหราชอาณาจักรหรือประเทศส่วนใหญ่ทั่วโลก ทำให้เป็นเรื่องยากมากที่จะทราบระดับที่แท้จริงของการสูญเสียการตั้งครรภ์และผลกระทบทางจิตวิทยาที่ตามมา

ศ.บอร์น ซึ่งทำงานที่ศูนย์วิจัยการแท้งบุตรแห่งชาติของทอมมี่ที่อิมพีเรียลคอลเลจลอนดอน ได้ศึกษาเรื่องนี้มาหลายปีแล้ว

ในการศึกษาที่ใหญ่ที่สุดชิ้นหนึ่งซึ่งตีพิมพ์ในปี 2019 เขาพยายามประเมินว่าอาการ PTSD ทั่วไปเป็นอย่างไร

การสำรวจมุ่งเน้นไปที่ผู้หญิงในโรงพยาบาลสามแห่งในลอนดอนที่มีการแท้งในช่วงสามเดือนแรกของการตั้งครรภ์ และบางคนที่มีการตั้งครรภ์นอกมดลูก ซึ่งเป็นที่ที่ทารกพัฒนานอกมดลูกและไม่สามารถอยู่รอดได้

จากผู้หญิง 338 คนที่เสร็จสิ้นการศึกษา ประมาณ 18% มีอาการบางอย่างของความเครียดหลังการกระทบกระเทือนจิตใจ 9 เดือนหลังจากการสูญเสีย

หากตัวเลขเหล่านี้ซ้ำกันทั่วสหราชอาณาจักร ผู้หญิงประมาณ 45,000 คนจะมีอาการของ PTSD ในแต่ละปี ตามการคำนวณของ Prof. Bourne

แต่เขาบอกว่านี่น่าจะเป็นการประเมินที่ต่ำเกินไป เพราะการวิจัยไม่ได้พิจารณาถึงการแท้งบุตรที่เกิดขึ้นที่บ้านหรือการแท้งที่เกิดขึ้นภายหลังของการตั้งครรภ์

การบำบัดที่มีอยู่ใน NHS ได้แก่ การบำบัดด้วยการพูดคุย เช่น การบำบัดพฤติกรรมที่เน้นการกระทบกระเทือนจิตใจ การลดความรู้สึกไวต่อการเคลื่อนไหวของดวงตาและการประมวลผลซ้ำ และบางครั้งการใช้ยา

แต่สมาคมการแท้งบุตรกล่าวว่ามีความจำเป็นเร่งด่วนในการเข้าถึงการพูดคุยและการบำบัดทางจิตอื่น ๆ ที่ดีขึ้นสำหรับผู้ที่ได้รับผลกระทบ ปัจจุบันผู้หญิงส่วนใหญ่ต้องขอความช่วยเหลือด้วยตนเองมากกว่าที่จะสนับสนุน

ศ.บอร์นเชื่อว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีอื่นๆ ในการช่วยเหลือผู้ประสบภัย

แนวคิดหนึ่งที่ทีมของเขากำลังทดลองใช้คือเสนอชุดหูฟังเสมือนจริงสำหรับผู้หญิงในระหว่างขั้นตอนการแท้งบุตร

สร้างขึ้นจากงานก่อนหน้านี้ที่แสดงให้เห็นว่าชุดหูฟัง VR สามารถช่วยลดความเจ็บปวดในระหว่างขั้นตอนทางการแพทย์บางอย่างได้

ดร.นีนา ปาร์กเกอร์ นักวิจัยกล่าวว่าเป้าหมายคือ “เพื่อส่งพวกเขาไปสู่โลกแห่งความเป็นจริงเสมือนจริงที่สงบเงียบยิ่งขึ้น เพื่อเบี่ยงเบนความสนใจจากความเจ็บปวดและความวิตกกังวลในระหว่างหัตถการ”

เธอเสริมว่า: “ไม่มีอะไรที่เราจะสามารถทำได้เพื่อขจัดความสูญเสียและบาดแผลจากการสูญเสียการตั้งครรภ์และการแท้งบุตร

“แต่ถ้าเราสามารถทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อลดการบาดเจ็บเพิ่มเติมใด ๆ เราอาจเพิ่มในการโต้ตอบที่มีภายในโรงพยาบาล เราก็มีหน้าที่ต้องทำอย่างนั้น”

Meera แท้งก่อนคริสต์มาส และได้รับการเสนอให้ใช้ชุดหูฟัง VR ที่โรงพยาบาล Queen Charlotte ในลอนดอน เธอบอกว่าเธอดีใจที่ได้ใช้มันในขณะที่มีกระบวนการที่เรียกว่าการทำเครื่องดูดสูญญากาศด้วยตนเองเพื่อเอาเนื้อเยื่อของการตั้งครรภ์ออกจากครรภ์ และจะแนะนำให้คนอื่นๆ ลองใช้ดู

“ฉันน้ำตาไหลแต่ไม่รู้สึกหายใจไม่ออกหรือรู้สึกท่วมท้นกับสิ่งที่เกิดขึ้นเพราะฉันรู้สึกว่าฉันอยู่ในพื้นที่อื่นนี้ กำลังดูฉากที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง” เธอกล่าว

“แต่ฉันยังรู้สึกอยู่ต่อสิ่งที่เกิดขึ้นกับฉัน ซึ่งก็สำคัญสำหรับฉันเช่นกัน”

ดร.ปาร์กเกอร์ กำลังสืบสวนด้วยว่าการให้ผู้คนหมกมุ่นอยู่กับงานสั้นๆ เช่น การเล่นเกมคอมพิวเตอร์ดัดแปลงหรือฟังพอดแคสต์ ทันทีหลังจากที่นึกถึงความทรงจำอันเจ็บปวด จะช่วยป้องกัน PTSD และปัญหาทางจิตใจอื่นๆ ที่กำลังพัฒนาได้หรือไม่

ทฤษฎีคือว่าการให้ใครสักคนทำงานในลักษณะนี้อาจมีผลกระทบต่อวิธีที่สมองประมวลผลความทรงจำที่รบกวนจิตใจที่ยากลำบาก และอาจช่วยป้องกันไม่ให้พวกเขาพัฒนาอาการที่น่าวิตกและคงอยู่ต่อไปได้

โฆษกกรมอนามัยกล่าวว่า “เรามุ่งมั่นที่จะทำให้ NHS เป็นสถานที่ที่ปลอดภัยที่สุดในโลกสำหรับการดูแลการคลอดบุตรและสนับสนุนทุกคนที่ประสบปัญหาการแท้งบุตร”

คณะทำงานด้านความไม่เสมอภาคในการคลอดบุตรเพิ่งเปิดตัวเพื่อให้แน่ใจว่ามารดาและทารกทุกคนได้รับการดูแลที่ดีที่สุด

รัฐบาลกล่าวว่ายังได้จัดตั้งศูนย์สุขภาพจิตของมารดา 26 แห่งสำหรับสตรีมีครรภ์หรือมารดาที่เสียชีวิตอีก 24,000 คน เพื่อเข้าถึงการรักษาปัญหาสุขภาพจิตในอังกฤษ