ไบเดนขู่ฟ้องรัฐที่ปิดกั้นคำสั่งสวมหน้ากากในโรงเรียน
เคน แพกซ์ตัน อัยการสูงสุดแห่งรัฐเท็กซัส กล่าวถึงสาเหตุที่เขาเชื่อว่าการตัดสินใจปิดบังในโรงเรียนเป็นหน้าที่ของรัฐ วิกฤตการณ์ชายแดนทวีความรุนแรงมากขึ้นในเท็กซัส เนื่องจากการจับกุมกำลังจะกลายเป็นเหตุการณ์ที่เลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์

วันก่อนที่เขาควรจะเริ่มเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 4 ฟรานซิสโก โรซาเลสเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในดัลลัสด้วยโรคโควิด-19 ที่กำลังหายใจลำบากโดยมีระดับออกซิเจนต่ำจนเป็นอันตรายและผลลัพธ์ที่ไม่แน่นอน

มันไม่ควรจะเป็นแบบนี้ เยสสิก้า กอนซาเลซ มารดาที่หวาดกลัวของเขาคิด ปกติแล้วฟรานซิสโกมีสุขภาพแข็งแรงและร่าเริง เมื่ออายุ 9 ขวบ เขายังเด็กเกินไปที่จะฉีดวัคซีน แต่ครอบครัวส่วนใหญ่ได้รับวัคซีน เธอเคยได้ยินมาว่าเด็กๆ ไม่ค่อยป่วยจากไวรัสโคโรน่า

ตัวยึดตำแหน่ง
แต่ด้วยโรคเดลต้าที่แพร่ระบาดอย่างมากในสหรัฐอเมริกา เด็กๆ ต่างพากันเติมเตียงผู้ป่วยหนักในโรงพยาบาลแทนห้องเรียนด้วยจำนวนที่สูงเป็นประวัติการณ์ มากกว่าตอนที่มีการระบาดใหญ่ หลายคนยังเด็กเกินไปที่จะรับวัคซีน ซึ่งมีให้เฉพาะผู้ที่มีอายุ 12 ปีขึ้นไปเท่านั้น

COVID-19 HOT ZONE ของฟลอริดา ‘ค้ำจุนเพื่อสิ่งที่เลวร้ายที่สุด’

ไวรัสที่เพิ่มสูงขึ้นกำลังแพร่กระจายความวิตกกังวลและก่อให้เกิดความโกลาหลและการต่อสู้แบบประจัญบานในหมู่ผู้ปกครอง ผู้บริหาร และนักการเมืองทั่วสหรัฐฯ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในรัฐต่างๆ เช่น ฟลอริดาและเท็กซัส ที่ผู้ว่าการพรรครีพับลิกันห้ามโรงเรียนไม่ให้เด็กสวมหน้ากาก

เมื่อเด็กหลายล้านคนกลับมาเรียนในชั้นเรียนในเดือนนี้ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าเงินเดิมพันสูงอย่างไม่ต้องสงสัย

อัตราการติดเชื้อที่สูงมากในชุมชน “กำลังทำให้โรงพยาบาลเด็กของเรารู้สึกกดดัน” ดร. บัดดี้ครีชผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อจากมหาวิทยาลัยแวนเดอร์บิลต์ซึ่งเป็นผู้นำในการวิจัยวัคซีนของโมเดอร์นาสำหรับเด็กอายุต่ำกว่า 12 ปีกล่าว Creech กล่าว ภาพอาจไม่สามารถใช้ได้เป็นเวลาหลายเดือน

“ฉันกังวลมาก” ดร.ซอนยา ราสมุสเซน กุมารแพทย์และผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขของมหาวิทยาลัยฟลอริดา กล่าว “มันน่าผิดหวังมากที่เห็นตัวเลขเหล่านี้กลับมาอีกครั้ง”

แม้ว่าอัตราการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในเด็กที่ติดเชื้อโควิด-19 ในเด็กจะต่ำกว่าผู้ใหญ่ แต่เพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา โดยแตะระดับ 0.41 ต่อเด็ก 100,000 คนที่มีอายุ 0 ถึง 17 ปี เทียบกับ 0.31 ต่อ 100,000 คน ซึ่งเป็นระดับสูงสุดก่อนหน้านี้ในช่วงกลางเดือนมกราคม . 13 รายงานจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

ดร.ฟรานซิส คอลลินส์ หัวหน้าสถาบันสุขภาพแห่งชาติ เรียกการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในผู้ป่วยเด็กว่า “น่าเป็นห่วงมาก”

เขาตั้งข้อสังเกตว่าเด็กกว่า 400 คนในสหรัฐฯ เสียชีวิตจากโควิด-19 นับตั้งแต่เกิดโรคระบาด “และตอนนี้เรามีเด็กในโรงพยาบาลเกือบ 2,000 คน หลายคนอยู่ใน ICU บางคนอายุต่ำกว่า 4 ปี” คอลลินส์บอกกับ Fox News เมื่อวันอาทิตย์

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพเชื่อว่าผู้ใหญ่ที่ยังไม่ได้ฉีดวัคซีนมีส่วนช่วยให้ผู้ใหญ่และเด็กหลั่งไหลเข้ามา โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสถานที่ที่มีอัตราการฉีดวัคซีนต่ำกว่า เช่น บางส่วนของภาคใต้

CONNECTICUT, OREGON MANDATE VACCINATIONS สำหรับเจ้าหน้าที่ที่โรงเรียน K-12

แม้ว่าจะเป็นที่ชัดเจนว่าตัวแปรเดลต้าเป็นโรคติดต่อได้ง่ายกว่ารุ่นดั้งเดิมมาก แต่นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่สามารถพูดได้อย่างแน่นอนว่ามันทำให้ผู้คนป่วยหนักขึ้นหรือว่าเด็ก ๆ มีความเสี่ยงต่อการเป็นโรคนี้เป็นพิเศษหรือไม่

ในขณะที่ผู้เชี่ยวชาญทำงานเพื่อตอบคำถามเหล่านี้ โรงพยาบาลหลายแห่งก็วุ่นวาย ผู้ที่อยู่ในเท็กซัสเป็นกลุ่มที่ได้รับผลกระทบมากที่สุด เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา พวกเขารายงานว่าเด็ก 196 คนได้รับการรักษาด้วย COVID-19 ที่ได้รับการยืนยัน ที่เปรียบเทียบกับ 163 ในช่วงพีคครั้งก่อนในเดือนธันวาคม

ที่โรงพยาบาลเด็กเท็กซัสในฮูสตัน โรงพยาบาลเด็กที่ใหญ่ที่สุดของประเทศ จำนวนเด็กที่รับการรักษาโควิด-19 อยู่ในระดับสูงเป็นประวัติการณ์ ดร.จิม เวอร์ซาโลวิช หัวหน้ากุมารแพทย์ชั่วคราวกล่าว ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา คนส่วนใหญ่ติดเชื้อเดลต้า และผู้ป่วยส่วนใหญ่อายุ 12 ปีขึ้นไปไม่ได้ถูกฉีดยา เขากล่าว

“มันแพร่กระจายเหมือนไฟป่าทั่วชุมชนของเรา” เขากล่าว

หลายครั้งในเดือนนี้ ระบบโรงพยาบาลของเขาได้วินิจฉัยเด็กที่ติดเชื้อโควิด-19 200 คนต่อวัน โดยประมาณ 6% ของพวกเขาต้องรับการรักษาในโรงพยาบาล ในบางวันจำนวนเด็กในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อโควิด-19 มีเกิน 45 คน

Versalovic กล่าวว่าเขาสงสัยว่าการรักษาตัวในโรงพยาบาลของเด็กนั้นเพิ่มขึ้นเพียงเพราะมีผู้ติดเชื้อจำนวนมาก ไม่ใช่เพราะตัวแปรเดลต้าทำให้ผู้คนป่วยหนักขึ้น

ที่ศูนย์การแพทย์เด็กในดัลลัส ซึ่งกำลังรับการรักษาของฟรานซิสโก จำนวนผู้ป่วยโรคโควิด-19 เพิ่มขึ้นจาก 10 รายในช่วงสัปดาห์ที่ 4 กรกฎาคม เป็น 29 รายในช่วงสัปดาห์ที่ 8 สิงหาคม

ฟรานซิสโกกำลังดีขึ้นและคาดว่าจะฟื้นตัว แต่แม่ของเขากังวลและกำลังพิจารณาที่จะให้การศึกษาที่บ้านแก่เขา ไวรัส “เป็นอันตรายจริงๆ” เธอกล่าว

กระแสเดลต้าเป็นอีกบททดสอบสำหรับโรงเรียนของประเทศ ซึ่งกำลังเผชิญกับนักเรียนที่ล้าหลังทางวิชาการอันเป็นผลมาจากการเรียนรู้ทางไกลหรือปัญหาสุขภาพจิตที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่

การระบาดได้เกิดขึ้นแล้วในโรงเรียนที่เปิดขึ้นใหม่ในภาคใต้ซึ่งเผชิญกับการต่อต้านการสวมหน้ากาก

ในเท็กซัส ผู้บริหารโรงเรียนบางคนออกคำสั่งให้สวมหน้ากากเพื่อต่อต้านผู้ว่าราชการจังหวัดและศาลฎีกาของรัฐ หนึ่งในนั้นคือ Michael Hinojosa จากระบบโรงเรียน Dallas ซึ่งเป็นหนึ่งในเขตที่ใหญ่ที่สุดของรัฐ

“ตัวแปรเดลต้านี้แตกต่างกัน และตัวเลขก็มีความสำคัญมากในเขตนี้” เขากล่าว “เราจะดำเนินการตามคำสั่งสวมหน้ากากเพื่อให้นักเรียนปลอดภัย ดูแลพ่อแม่ให้ปลอดภัย เพื่อให้ครอบครัวปลอดภัย และที่สำคัญที่สุดคือเรา บรรดาครูผู้เป็นแนวหน้าเหล่านั้น”

แม้ว่านักเรียนและเจ้าหน้าที่หลายสิบคนจะป่วยจากไวรัสนี้แล้ว นับตั้งแต่โรงเรียน 180 แห่งในเขตดัลลาสเริ่มเปิดอีกครั้งในวันที่ 5 สิงหาคม แต่ตัวเลขดังกล่าวก็ยังต่ำกว่าเมื่อการเรียนรู้แบบตัวต่อตัวกลับมาเริ่มต้นอีกครั้งในช่วงฤดูใบไม้ผลิ Hinojosa กล่าว

เมื่อทราบถึงจำนวนผู้เสียชีวิตที่แพร่ระบาดในเด็ก Hinojosa มุ่งมั่นที่จะเปิดโรงเรียนของเขาไว้

“เรารู้ว่าพวกเขาได้รับรอยแผลเป็นจากมัน” เขากล่าว “นั่นเป็นเหตุผลที่พวกเขาต้องกลับกับเพื่อนและครูของพวกเขา”

ใน DeSoto ชานเมืองดัลลัส โรงเรียนต่าง ๆ ก็ต้องการหน้ากากเช่นกัน และผู้กำกับ D’Andre Weaver กล่าวว่าไม่มีการตอบรับจากผู้ปกครอง บางทีเขากล่าวเสริมเพราะหลายคนเป็นคนผิวดำและรู้ว่าชุมชนของพวกเขาได้รับผลกระทบอย่างหนักในช่วงการระบาดใหญ่ก่อนหน้านี้ บางคนคิดว่าจะเก็บลูก ๆ ของพวกเขาไว้ที่บ้านเนื่องจากผู้ว่าการรัฐคัดค้านข้อกำหนดเรื่องหน้ากากของโรงเรียน Weaver กล่าว

ในฐานะผู้ปกครองและผู้ดูแลระบบ Weaver กล่าวว่าคลื่นเดลต้า “เป็นข้อกังวลหลัก มันเป็นความผิดหวังครั้งใหญ่ มันเป็นความกลัวครั้งใหญ่”

เด็กหญิงสองคนของเขาเริ่มเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 1 และ 2 ในสัปดาห์นี้ และสิ่งแรกที่เขาถามเมื่อไปรับพวกเขาหลังเลิกเรียนคือ “คุณรู้สึกอย่างไร คุณมีอาการเจ็บคอหรือไม่” ผู้ประกอบกล่าวว่า “ฉันรู้ว่าพ่อแม่หลายคนอยู่ในเรือลำเดียวกัน”

ในขณะที่เขารู้ว่าเด็กจำนวนมากต้องทนทุกข์ทรมานระหว่างการเรียนรู้เสมือนจริงเมื่อปีที่แล้ว Weaver กล่าวว่า “เราไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องเตรียมสิ่งนั้นให้พร้อมเป็นตัวเลือก”